MEUREUDU, Indonesia.- El potente sismo que sacudió la provincia indonesia de Aceh a primera hora del miércoles mató a al menos 97 personas y desencadenó una frenética operación de rescate entre los escombros de docenas de edificios derrumbados y dañados, informa The Associated Press.

Al menos 97 personas fallecieron y cuatro fueron rescatadas con vida de entre los escombros, dijo el mayor general Tatang Sulaiman, jefe del ejército en la provincia de Aceh. Otras cuatro o cinco personas estarían aún sepultadas, agregó sin aclarar si estarían vivas o no.

Docenas de aldeanos, soldados y policías participaban en las labores de rescate centradas en Meureudu, una localidad muy afectada en Pidie Jaya, el distrito más próximo al epicentro del terremoto. Los rescatistas utilizaban excavadoras para intentar retirar los escombros de viviendas con tiendas y otros edificios bajos los que se creía que había personas sepultadas.

Imágenes de televisión mostraron a efectivos de emergencias, con uniformes naranja, haciendo señales con linternas hacia el interior de los dañados edificios en busca de señales de vida.

La agencia provincial de Gestión de Desastres dijo que más de 600 personas resultaron heridas. El organismo nacional señaló que unos 245 edificios sufrieron daños o quedaron destruidos, sobre todo en Pidie Jaya, incluidas 14 mezquitas. El resto eran principalmente viviendas y tiendas. Las carreteras sufrieron grietas y postes del tendido eléctrico se vivieron abajo.

El Servicio Geológico de Estados Unidos señaló que el sismo de magnitud 6.5 ocurrió a las 5:03 a.m. (2203 GMT) tuvo su epicentro a unos 19 kilómetros (12 millas) al norte de Reuleut, un poblado en el norte de Aceh, y a una profundidad de 17 kilómetros (11 millas). En un primer momento, la agencia situó el epicentro bajo el mar. No provocó un tsunami.

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Para los residentes, el movimiento telúrico fue un recordatorio terrible de la vulnerabilidad de la región a los desastres naturales. Más de 100 mil personas fallecieron en Aceh tras el terremoto del 26 de diciembre de 2004 que provocó un devastador tsunami.

“Fue muy malo, los temblores se sintieron incluso más fuertes que los del sismo de 2004”, dijo Musman Aziz, un residente en Meureudu. “Tenía miedo de que viniese un tsunami”.

En la capital, Yakarta, el presidente del país, Joko “Jokowi” Widodo, ordenó a todas las agencias gubernamentales que se impliquen en la operación de rescate en Aceh, una región conservadora que tiene una autonomía considerable del gobierno central en virtud de un acuerdo de paz con los separatistas.

La Cruz Roja de Indonesia desplegó equipos de emergencia y difundió números de cuenta bancarios para donaciones. La Organización Internacional para los Migrantes anunció el envió de un equipo de asesoramiento a Aceh.

sipse.com